Masai Mara

zebres_masai_mara1.jpgSituée au sud-ouest du Kenya, sur un territoire de près de 1 700 km², la réserve nationale du Masai Mara tire son nom de la tribu qui vit sur ses terres, les Masais et de la rivière qui la traverse, la Mara.

Lieu du tournage du film « Out of Africa » et d’inspiration des dessinateurs du « Roi Lion », le Masai Mara est sans conteste la réserve nationale la plus célèbre du Kenya où vous êtes garantit d’apercevoir un grand nombre d’animaux sauvages en pleine nature et notamment les fameux « Big Five » : buffle, rhinocéros, éléphant, lion et léopard.

La réserve abrite la plus forte concentration d’animaux sauvages du pays et présente des écosystèmes très variés : 1 700 km² de savanes, de montagnes escarpées et de forêts. Au fil des années, le Masai Mara est devenu le lieu privilégié des grands troupeaux d’herbivores, de centaines d’espèces d’oiseaux et de la plus grande population de lions d’Afrique.

Quels animaux peut-on y observer ?

Les plaines de savanes du Masai Mara sont le royaume des grands troupeaux d’herbivores, de zèbres, de gnous, de buffles et de guépards. Auprès des rivières et des forêts, vous pouvez facilement apercevoir des girafes, des éléphants, des hippopotames, des crocodiles et des léopards. La brousse est le lieu privilégié des impalas, des dik-dik (petite antilope d’Afrique) et des rhinocéros.

Quelle est la meilleure période pour s’y rendre ?

La réserve nationale du Masai Mara est accessible toute l’année et on peut y apercevoir facilement un grand nombre d’animaux sauvages.

Fiche d'identité

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Statut : Réserve Nationale

Situation et superficie : 1700 km² au sud ouest de Nairobi

Ecosystèmes dominants : plaines de savane, brousse et buissons, rivières

Espèces caractéristiques : familles de lions, d'éléphants, grands troupeaux herbivores, plusieurs espèces d'oiseaux

Activités possibles : safari en 4x4 ou minibus, safari en montgolfière, visite de villages Maasais

Accès : 6 heures par la route depuis Nairobi ou 1 heure en avion

Zoom sur la Grande Migration

Le Masai Mara constitue une étape incontournable pour les visiteurs qui souhaitent assister au plus grand théâtre de la vie sauvage sur terre : la Grande Migration.

A partir de juin, près de 1,5 millions de gnous, accompagnés de centaines de milliers de zèbres et gazelles de Thomson, quittent le vaste parc du Serengeti pour se regrouper dans le Masai Mara.

Les gnous, grandes antilopes qui peuplent les grandes étendues de savanes africaines, migrent en quête perpétuelle de pâturages plus verts, et d’eau. D’instinct grégaire, ils vivent en immenses troupeaux et lors de la transhumance, les colonnes de gnous peuvent atteindre plusieurs dizaines de kilomètres de longueur, ce qui en fait un phénomène extraordinairement impressionnant !

Lorsque les troupeaux arrivent dans le Masai Mara, ils se massent sur les berges de la rivière Mara, en attente de la traversée, à des points bien connus de la rivière mais étrangement difficiles. C’est le moment crucial de ce cycle qui attire chaque année les plus grands photographes et scientifiques du monde entier.

Les grands fauves de Masai Mara profitent alors de l’abondance de proies faciles pour offrir de formidables scènes de chasse aux observateurs. Les grands crocodiles de la Mara, qui jeûnent quant à eux depuis quelques mois, attendent l’heure de la traversée.

Des milliers de vautours sont posés sur les arbres le long de la rivière et observent. Un spectacle qui n’a lieu que dans le Masai Mara, jusqu’à ce que les gnous repartent vers le Serengeti en octobre/novembre.
 

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